FX Interactive

FX Interactive es una editora independiente de videojuegos espanola, fundada en 1999 y con una fuerte presencia en los mercados espanol, italiano e hispanoamericano.​ Se dedica tanto a la edicion de titulos de terceros localizados para los territorios en los que opera como al desarrollo de productos propios, en produccion (como la saga Imperivm, junto con el estudio bulgaro Haemimont Games​) o desarrollo completo (como el remake de Navy Moves,​ o la saga FX Futbol.​

Sus productos siguen una presentacion estetica muy definida que se ha mantenido constante a lo largo de casi todos sus anos de existencia, y siempre han sido muy claros y directos con su modelo de negocio: Precios bajos (con un precio maximo desde el nacimiento de la empresa de 19,95 € -originalmente 2.995 pesetas- y una linea de back catalogue llamada “Premium” a 9,95 €), ediciones muy cuidadas con localizaciones y doblajes de alta calidad, y una atencion al cliente muy personalizada, lo que les ha valido un buen tratamiento en general por parte de la prensa​​ y buena reputacion entre el publico, incluso a pesar de que en su condicion de independientes no dispongan de grandes lanzamientos de categoria mundial.

Aunque cuenta en su catalogo con una gran variedad de titulos pertenecientes a todos los generos del videojuego, FX es tradicionalmente asociada con la estrategia historica (principalmente gracias a la publicacion de las sagas Imperivm, Sparta, Patrician, Panzers, Cossacks, American Conquest o Men of War, publicitadas como “Basadas en hechos historicos”), con la aventura grafica y con los juegos de rol.

Tras la salida de Dinamic Multimedia de los hermanos Ruiz (Pablo, Victor y Nacho, fundadores de la compania de videojuegos Dinamic Software, sobre la que se fundo Dinamic Multimedia) por desacuerdos con Jose Ignacio Gomez-Centurion, principal socio de la misma,​ los hermanos se decidieron a fundar una nueva compania. Esta se llamaria FX Interactive (por el uso habitual de la particula “FX” en el marketing de los juegos de la Dinamic original, como en “FX doble carga” de las cintas de los juegos) y seria fundada, ademas de por los hermanos Ruiz (Pablo como director general, Victor como director de desarrollo y Nacho como director artistico), por otros cuatro socios procedentes tambien de Dinamic Multimedia: Jesus Alonso (presidente), Carlos Abril (director de programacion), Pablo de la Nuez (director editorial) y Antonio Lucena (director tecnico).​

La empresa fue fundada en junio de 1999 y sus primeros productos, lanzados en diciembre del mismo ano, fueron Traitor’s Gate, del estudio Daydream software (que se situaria antes del final del mes como octavo juego de PC mas vendido), La Biblia para ninos, de Brighter Child y FX Chess, de Oxford Softworks.

La compania inicia sus actividades dividida en dos grandes areas, una de desarrollo, dirigida por Victor Ruiz, que comienza en el ano 2000 el desarrollo de un remake de su exitoso titulo de los anos 80 Navy Moves, y otra editorial, destinada a proporcionar fondos para financiar los desarrollos y el funcionamiento de la empresa, dirigida por Pablo de la Nuez.

En enero de 2000, FX consigue colocar dos de sus tres productos (Traitor’s Gate y FX Chess) en el Top 10 de ventas,​ y Traitor’s Gate recibe criticas favorables de la prensa especializada. Al mismo tiempo, la compania trabaja en el lanzamiento de Tzar, un RTS medieval-fantastico de una compania bulgara llamada Haemimont Games.

Con el lanzamiento de Tzar en marzo, al que le seguirian diversas misiones de una campana historica llamada La Reconquista, FX consolida rapidamente su posicion como editora consiguiendo colocar tres juegos en el Top 10: Tzar como numero 1, Traitor’s Gate como numero 2 y FX Chess en septima posicion. A lo largo del ano, lanzarian otra aventura grafica de Daydream Software llamada Morpheus, el juego de accion 3D Power Tank, una aplicacion de traduccion llamada Power Translator y la aventura grafica The Longest Journey de Funcom.​

En la campana navidena del ano 2000, FX lanza la aventura grafica The Longest Journey. Para la edicion espanola, FX cuenta con los servicios del estudio de doblaje de cine EXA y la participacion, por primera vez en Espana, de actores profesionales de doblaje para dar voz a los personajes de la misma,​ en lo que la empresa califica como “el proceso del doblaje al espanol mas ambicioso de la historia del software de entretenimiento para PC”.​ La critica y el publico se vuelcan en el producto, que consigue situarse numero 1 de ventas con rapidez.​

El mismo proceso lo repetirian para el siguiente producto, The Fallen, basado en el motor de Unreal Tournament y en la franquicia de Star Trek Espacio Profundo 9,​ con el que conseguirian un nuevo numero 1.​ Desde ese momento, la realizacion de localizaciones y doblajes de alta calidad para todos sus lanzamientos se convierte en uno de los principales reclamos de la empresa a la hora de vender sus productos y en su principal caracteristica diferenciadora.

En 2004, Fernando Conde, que habia trabajado cuatro anos antes en The Fallen, se incorpora a la compania como responsable de localizacion y doblaje. Conde se convierte con el tiempo en una de las caras mas visibles mediaticamente de la empresa,​ y se encarga de las localizaciones y doblajes mas notorios de la misma, como las aventuras graficas de Pendulo Studios,​ o las sagas Panzers y Drakensang (cuya segunda parte se convirtio en otra superproduccion, con 75 actores de doblaje y mas de 26.000 tomas).​ La saga Drakensang marca tambien el cambio de estudio de doblaje, pues FX deja de trabajar con EXA y comienza a trabajar con REC Games, un nuevo estudio fundado por extrabajadores de EXA y especializado en videojuegos.​

El primer juego desarrollado por FX es un remake de un antiguo juego de Dinamic, Navy Moves, con el que la compania intenta recuperar la estructura de los antiguos juegos de la era de los 8 bits, con muchas fases distintas de ambientacion y jugabilidad muy diferenciadas, desarrollado con tecnologia actualizada. Su desarrollo comienza poco despues de crearse la compania, involucrando la contratacion de mas personal como Ignacio Abril, hermano de Carlos Abril y exprogramador de videojuegos de Dinamic (donde programo el Navy Moves original​), que se incorpora a la compania para trabajar en el proyecto.​

Conocido fuera de la empresa solo por su nombre en clave (proyecto 941), el desarrollo del juego se dilata en el tiempo, apareciendo las primeras noticias que hablan del producto a principios del ano 2007,​ lo que lo convierte en el desarrollo de videojuego mas largo jamas realizado en Espana. El juego ve la luz a finales de ese ano en forma de Free to Play, con la version beta de los primeros niveles, empleando un sistema propietario de micropagos por moviles que denominan Wam-Up.​ Durante los siguientes anos, se van liberando nuevos niveles y se va abandonando progresivamente el Wam-Up, en favor de los “Puntos FX”, compartidos con la tienda digital de la empresa.

En 2002, FX compra los derechos de un RTS llamado Celtic Kings desarrollado por la bulgara Haemimont Games y decide producirlo internamente para adaptarlo al mercado espanol, convirtiendolo en Imperivm, La Guerra de las Galias, y bautizando al genero, basicamente un RTS sin construccion, como RTC (por Real Time Conquest, conquista en tiempo real).​ Antonio Lucena se convierte en el productor de la que pasa a ser la franquicia mas exitosa de la compania hasta el momento, al que se une Fernando Conde dos anos despues. A los buenos resultados de ventas del primer titulo le sucede en 2003 el segundo, Imperivm II: La Conquista de Hispania, que en Italia se venderia simplemente como Imperivm RTC, anadiendo nuevas civilizaciones y desarrollando la campana del juego en la peninsula Iberica durante las guerras punicas.

En las navidades de 2004 se lanza Imperivm III: las Grandes Batallas de Roma, en el que FX amplia el numero de civilizaciones a siete y recrea las seis victorias mas importantes de Roma y sus seis derrotas mas importantes. El exito de ventas en Espana e Italia convierte a la franquicia en la mas vendida de estrategia en historia de Espana, con mas de 1.000.000 de unidades vendidas.​

A pesar del exito obtenido y de las numerosas peticiones de la comunidad de usuarios, FX no desarrolla Imperivm IV, sino que en 2006 abre una nueva linea en la franquicia llamada Imperivm Civitas, que rompe con la tradicion de RTS de los anteriores titulos al tratarse de un juego de construccion de ciudades​ ambientado en la epoca del Imperio Romano. Su secuela, Imperivm Civitas II, lanzada en 2007, anade profundidad estrategica y nivel de detalle en la construccion de las ciudades, y se convierte en el primer videojuego en ser presentado ante el Parlamento Europeo​ por su potencial educativo y en recibir el premio Marco Aurelio del Ayuntamiento de Roma por promover activamente la cultura romana.​

En 2008, Imperivm Civitas III ofreceria un nuevo motor de simulacion economica que cambia radicalmente el sistema de juego e Imperivm Online, basicamente Imperivm Civitas III con modo de juego multijugador, lanzado en el mismo ano, se convierte en el ultimo titulo de la franquicia hasta la fecha, al no responder la linea Civitas a las expectativas generadas por la franquicia original.

En septiembre del ano 2002, FX inicia operaciones en Italia de la mano de la empresa italiana Power Up.​ A partir de ese momento, edita todos sus lanzamientos de manera simultanea para el mercado italiano, tambien empleando como reclamo comercial y caracteristica diferenciadora, al igual que en el mercado espanol, la localizacion total (en este caso al italiano) y el doblaje con actores profesionales de cine y television.

El exito comparativo obtenido por la compania en Italia es similar al obtenido en Espana, exportando en ocasiones mas de la mitad de su produccion.

Desde el comienzo de sus operaciones una de las caracteristicas principales de la compania es su agresiva politica de marketing, especialmente para tratarse de una pyme independiente y dedicada unicamente al PC, con presencia muy notoria y espacios clave en la mayoria de las revistas especializadas en videojuegos e incluso campanas televisivas para lanzamientos navidenos.​​​​

En el ano 2002, Dimas Gorostarzu, exdirector de arte en Dinamic Multimedia, se convierte en el director creativo de FX, dotando a la compania de su imagen corporativa moderna y dejando en el ano 2006 la empresa para fundar su propio estudio de diseno, Tritone Design.​

En cuanto a comunicacion, su presencia en los medios generalistas, reportajes y apariciones en informativos nacionales con sus titulos mas representativos es frecuente y el responsable de comunicacion de la empresa, Manuel Moreno, realiza frecuentes intervenciones en la prensa, convirtiendose en la cara visible de la compania.​

A principios del ano 2003, FX comienza a vender junto con el diario El Mundo una coleccion semanal de videojuegos que denomina “Los Mejores Videojuegos del Mundo” (MVM),​ en la que incluiria, ademas de titulos previamente lanzados por la compania, otros titulos reeditados por FX para la ocasion, como los populares Half Life y Civilization II. Cada titulo se vendia por 4,95 €, en una vuelta de tuerca mas a su politica de precios. El exito de la coleccion aseguro su repeticion durante los siguientes cuatro anos, hasta el 2007.​

Paralelamente, en el ano 2004 comienza a venderse la coleccion en Italia, adaptada al italiano, en asociacion con La Gazzetta dello Sport.

En el ano 2012 FX reune a parte del equipo original del exitoso juego de Dinamic Multimedia PC Futbol y comienza, bajo la direccion de Pablo de la Nuez, el desarrollo de un manager de futbol propio, que titulan FX Futbol.​ El titulo ve la luz en mayo de 2013 y se aupa con rapidez al numero 1 de ventas, aunque la critica lo recibe tibiamente.​ La critica principal que se le hace al producto es la carencia de licencias oficiales de las ligas y la escasez de estas, pues solo se contemplan la primera division y segunda division espanolas e italianas, faltando la segunda division B y mas ligas internacionales. Entre la comunidad de usuarios no tardan en circular mods que alteran el juego para poder disfrutar de los equipos y jugadores reales.​

A finales de 2013, se lanza la segunda parte del juego, FX Futbol 2.0, en la que la compania asegura haber tomado buena nota de las peticiones de la comunidad y haberlas incorporado al producto, incluyendo ligas de cinco paises (Espana, Italia, Inglaterra, Francia y Alemania) y la segunda division B,​ aunque sin licencias oficiales, decision que defienden como fundamental para el producto tal y como lo conciben a pesar de las criticas.

Tras el lanzamiento de FX Futbol 2015 en diciembre de 2014, el videojuego paso a llamarse Football Club Simulator con su cuarta edicion, lanzada al mercado el 4 de marzo de 2016. Disponible en FX Store y Steam, se trata de una version internacional localizada en castellano, ingles, frances, aleman e italiano, con dos ligas nuevas: la argentina y la mexicana.

En el ano 2011, FX lanza su plataforma de distribucion digital a la que llama “FX Classics Store”,​ en la que ofrecen sus productos de back catalog y descatalogados a precios desde los 0,95 €, llegando en dos anos al medio millon de usuarios.​ A partir de 2012, con todos sus nuevos lanzamientos empiezan a incluir un servicio llamado “FX Cloud” por el cual los compradores pueden instalarse el juego desde la red.​ Sin embargo, hasta la fecha la tienda digital no ofrece la opcion de comprar los lanzamientos recientes de la compania y publico y prensa comentan lo poco practico del sistema de pago, basado en “puntos FX” que deben comprarse, en vez de permitir el pago directo.

Desde sus primeros lanzamientos, FX se acostumbra a conseguir los primeros puestos en las listas de ventas, lo que consigue en sus dos primeros anos con FX Chess (#7), Traitor’s Gate (#4), Tzar (#1),​ The Longest Journey (#1), The Fallen (#1), Submarine Titans (#1),​ Real War (#1) e Imperivm (#1).​ Entre sus numeros 1 se encuentran tambien Imperivm II y III, Patrician III, Sacred (que consiguio serlo simultaneamente en Espana e Italia), Port Royale 2, Panzers II (tambien en Espana e Italia), Hollywood Monsters 2, New York Crimes o FX Futbol.

Sin embargo, tambien han tenido, incluso entre sus grandes exitos, importantes criticas de publico y prensa por titulos como 3D Power Tank o Real War,​​ y la comunidad de usuarios acogio con una bajada de interes gradual el cambio de rumbo de la franquicia Imperivm desde RTC a City Builder, por lo que la compania acabo por dejar de desarrollarla.

Desde su fundacion, varios de los socios fundadores han dejado la empresa y se ha producido una nueva incorporacion a su junta directiva:
Jesus Alonso, su presidente, la abandona en 2007 para fundar la empresa Restaurantes.com.​

Poco despues Carlos Abril, director de programacion, la deja para fundar su propio estudio de desarrollo, Crocodile Entertainment,​ aunque posteriormente colaboraria de nuevo con FX para poner en marcha el proyecto FX Futbol.​

En septiembre de 2012 uno de los hermanos Ruiz, Nacho, abandona su posicion de socio (aunque no la compania).​

A principios de 2014 se suceden la salidas como socio de Pablo de la Nuez (aunque no abandona la compania hasta mas de un ano despues) y la entrada en la junta de socios de Carlos Halpern a traves de la sociedad de inversiones Talpica.​

En mayo de 2017 y tras haber sido objeto de varias sentencias condenatorias por impagos, la empresa es finalmente declarada insolvente por el juzgado de lo social numero 24 de Madrid tras acumular una deuda de mas de 54000 euros.​