Departamento de Agricultura de los Estados Unidos


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El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (en ingles, United States Department of Agriculture, USDA) es una unidad ejecutiva del Gobierno Federal de EE. UU. Su proposito es desarrollar y ejecutar politicas de ganaderia, agricultura y alimentacion. Su meta es entender en las necesidades de los productores (granjeros, rancheros), promoviendo el comercio agricola y la produccion, trabajando para asegurar seguridad alimentaria, protegiendo los recursos naturales, mejorar las comunidades rurales, y poner fin al hambre.

Fue creado el 15 de febrero de 1889, en jurisdiccion del Gobierno Federal de Estados Unidos. Posee una plantilla de 105.778 empleados a junio de 2007; con un presupuesto de $94.000 millones de USD (2006). Su director es Mike Johanns, como «Secretario de Estado de Agricultura»; su segundo es Charles F. Conner, secretario diputado de Agricultura

La economia de los Estados Unidos ha tenido una larga historia economica agraria, desde el comienzo de la nacion. Los primeros funcionarios del u gobierno federal importaron nuevas y mejoradas especies y variedades de semillas, plantas, animales. En 1836, Henry L. Ellsworth, interesado en mejorar la agricultura, siendo Commisionado de Patentes, un cargo en el Departamento de Estado. Comenzo colectando y distribuyendo nuevas variedades de semillas y plantas a traves de miembros del Congreso y sociedades de agricultura. En 1839 el Congreso establece la Division de Agricultura en la Oficina Federal de Patentes y establece US$ 1000 para «recoger estadisticas agricolas y otros propositos agricolas».

El interes de Ellsworth en mejorar la agricultura era evidente en sus reportes anuales, que pedia un deposito publico para preservar y distribuir las varias nuevas semillas y plantas, trabajos de reuniir estadisticas agricolas, preparar reportes por Estado acerca de los cultivos en diferentes regiones, y la aplicacion de quimicos a la agricultura. En 1849 la Oficina de Patentes era transferida al creado Departamento del Interior. En los siguientes anos, hubo agitacion para separar el bureau de agricultura en el Departamento o en uno nuevo.

El 15 de mayo de 1862, el presidente Abraham Lincoln establece el independiente Departamento de Agricultura con un Comisionado sin gabinete. La ley estableciendo el Departamento fue la 12 Stat. 387, codificada en 7 U.S.C. § 2201.

En los 1880, varios grupos de presion hacian lobby para lograr una representacion de Gabinete. Los granjeros trataban de lograr un estatus de gabinete en el Departamento de Agricultura. En 1887, los Representantes y los Senadores aceptaron darle estatus de Gabinete al Departamento de Agricultura pero agregandole «de Trabajo», pero fue objetado lo de «Trabajo», y la ley aborto. Finalmente, el 9 de febrero de 1889, el Presidente Grover Cleveland sanciono una ley elevando al Departamento de Agricultura al nivel de Gabinete.

Durante la Gran Depresion, el campo dio un modo de vida para millones de estadounidenses. El Departamento de Agricultura fue crucial en dar asistencia necesaria en ese dificil periodo, ayudando a asegurar que se siguiera sembrando y cosechando, y distribuyendo a quienes lo necesitaban, asistiendo con pequenos prestamos, y contribuyendo a la educacion de la juventud rural. Asi, el Departamento de Agricultura fue una fuente de confort, con la gente que sobrevivio en areas rurales.

Hoy, muchos de los programas de distribucion de alimentos y de nutricion a ciudadanos, como tambien de educacion, bajo el USDA Servicio de Alimentos y de Nutricion.

USDA tambien actua mundialmente en programas de ayuda, dando alimentos a paises en desarrollo, y colabora en programas de desarrollo, a veces via USAID o directamente con los gobiernos, organizaciones internacionales como WFP o aprobando ONG. El Acta de Agricultura de 1949, seccion 416 (b) y el Acta de Mercado y de Desarrollo Agricola (tambien conocido como Ley Publica 480 o «LP 480») da el marco legal de tales acciones.

El Secretario de Agricultura administra el USDA.

El USDA Sistema Nacional de Identificacion de Animales asiste a los negocios agricolas, y a frigorificos controlando las pestes en los hatos, una necesaria regulacion para vender y exportar carne.

Importantes politicas legislativas de USDA: